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Chateaux d’Alsace – À la découverte d’un patrimoine médiéval !

chateaux alsace

L’Alsace fait partie des régions comptant le plus de chateaux médiévaux. Il était une fois plus de 300 châteaux à la fière silhouette qui dominaient la plaine d’Alsace. Beaucoup d’entre eux ne sont que des ruines aujourd’hui, mais cela vaut toujours le détour. Leur vue plonge le visiteur dans le monde mystérieux du Moyen-Âge.

Presque tous les chateaux d’Alsace ont été construits comme des forteresses perchés et étaient principalement utilisés pour la défense. La grande salle d’apparat, point central de chaque château, apporte une touche de confort avec sa splendide décoration, ses fenêtres avec bancs, ses splendides cheminées et poêles… On y  découvre également des tentures murales et des tapis, et un mobilier artistique complètent ce tableau.

De nombreux chateaux Alsaciens possédaient une chapelle, il y avait donc aussi un site religieux à l’intérieur de ces édifices ancestraux.

Prendre la « Route des 5 Châteaux » pour une perspective inoubliable

Si nous énumérerons les citadelles et les chateaux d’Alsace, le premier nom qui revient est le Haut Koenigsbourg. C’est un peu le château des chateaux Alsaciens

C’est une destination importante pour tout voyageur qui viendrait passer des vacances en Alsace et en même temps l’un des plus grands sites de la région. Cependant, de nombreux autres édifices sont également intéressants, comme le Hohlandsbourg, le Wangenbourg, le château de la Petite-Pierre, le château Spesbourg, le château Lichtenberg, le Château Fleckenstein, le Château Ferrette, les trois Châteaux de Ribeauvillé, le Château Ortenbourg, Les « 3 Châteaux » du Haut-Eguisheim, le Château du Haut-Barr et le Château d’Andlau.

La seule liste des chateaux les plus importants de Haute et Basse Alsace montre que de nombreux chevaliers et de nombreuses demoiselles étaient chez eux en Alsace. 

route chateau alsace

Malheureusement  de nos jours, beaucoup de bastilles ressemblent désormais davantage à des ruines de châteaux.

Certains comme le Haut Koenigsbourg (ou Hochkönigsburg) sont en très bon état et sont visités par des milliers de touristes quand il fait beau et que la visibilité est bonne pour avoir l’un des plus beaux panoramas de la région.

Notre recommandation pour la visite d’un de ces édifices architecturaux serait de noter les chateaux d’Alsace qui vous intriguent le plus en fonction de la liste que  nous vous offrons en bas de cet article. Vous pourrez ainsi profiter d’une journée de vacances pour faire le tour des châteaux en voiture ou à moto via l’un des nombreux circuits et itinéraires à travers la région.

Quelles forteresses visiter dans le parc des Vosges du Nord ?

Les châteaux des départements Alsaciens du Haut-Rhin et du Bas-Rhin caractérisent souvent le paysage, visible de loin ; et offrent de magnifiques destinations d’excursion le long de routes pittoresques comme la Route des Vins d’Alsace.

Le château du Haut-Koenigsburg

Situé au-dessus du village de Saint-Hippolyte, le Château de Haut-Koenigsburg est la destination de voyage la plus populaire en Alsace ; tant il domine le paysage. Le Hohkönigsburg (755 m) est le château Alsacien le plus important, le plus grand et le plus connu pour sa situation stratégique.

chateau du Haut-Koenigsburg

La forteresse Staufer unilatérale a été construite en 1147 comme un double château Roman avec deux cours de montagne à l’intersection de deux routes commerciales. Le vin et les céréales étaient transportés dans la vallée du Rhin, et le sel et l’argent dans les Vosges. C’est ainsi qu’a été construit un château de chevaliers brigands, que les Habsbourg ont repris. 

Après la destruction par les communes du Rhin supérieur (1462), les comtes de Thierstein reconstruisent le château en 1479. En 1633, il fut à nouveau détruit pendant la guerre de Trente Ans. En 1865, les ruines appartenaient à Schlettstadt, en 1899 elles ont été données au Kaiser Wilhelm II, dont elles étaient la grande fierté.

Il fit reconstruire le château, qui fut réalisé de 1901 à 1908 selon les plans historiques du XVe siècle par l’architecte Berlinois Bodo Erhardt (1865-1945). Le château digne d’un conte littéraire à l’allure romantique et médiévale est de facto encore assez jeune.

Une rue à sens unique avec des places de stationnement mène autour du grand complexe de l’un de ces chateaux d’Alsace.

Le château a un triple mur circulaire, de nombreuses tours de guet plus grandes et plus petites, des douves et un pont-levis. La porte du château sur le côté mène à la porte d’honneur, la porte des Lions, tour-porte avec herse. Il est dédié au Kaiser Wilhelm.

fortification Haut-Koenigsbourg
forteresse Haut-Koenigsbourg

Dans le complexe du château, vous pouvez voir les différents niveaux de la structure de défense, le bastion ouest est la principale structure de défense. Le bâtiment de la porte mène à la large cour de la basse-cour extérieure, c’est pourquoi des bâtiments de ferme, la tour du moulin et une auberge sont aménagés. 

Une rampe mène au donjon, le point culminant de l’un des chateaux d’Alsace les plus éblouissants. Il y a une aile résidentielle dans la cour intérieure et une tour d’escalier néo-gothique dans le donjon. Une chapelle appartient à l’édifice. La salle de l’empereur et la salle de bal étaient utilisées pour les réceptions, la salle de chasse et d’armes contient une collection d’armes et de meubles de la fin du Moyen Âge du XVe siècle.

Depuis les remparts, on aperçoit la plaine du Rhin jusqu’à la Forêt-Noire et les Alpes d’un côté et les vignobles et villages des Vosges de l’autre.

Le chateau de Fleckenstein

Le château de Fleckenstein a été autrefois agrandi d’une simple fortification sur un rocher majestueux, qui a la réputation d’un nid d’aigle à la vue imprenable. Il est considéré comme l’un des châteaux les plus extraordinaires de France et est le deuxième château le plus visité d’Alsace après celui de Hochkönigsbourg.

chateau de Fleckenstein

Depuis le XIIe siècle, il a abrité pendant 6 siècles la famille Fleckenstein, l’une des familles les plus influentes de Basse-Alsace. En 1680, la bastide fut capturée sans résistance par l’armée de Louis XIV et partiellement détruite. Le château a été construit en 1898 à cause de sa courtine, la tour du puits du XIIIe Siècle et la tour d’escalier du XVIe. 

Il a été placé sous la protection des monuments au début du XXe siècle, ce qui signifie que même les visiteurs inexpérimentés peuvent comprendre les changements structurels du château au fil des années.

La base du Fleckenstein est un rocher d’environ 90 m de long, seulement 6 à 8 m d’étroit et 30 m de haut fait de grès rouge qui dépasse de la forêt. L’ensemble du système mesure 120 mètres de longueur et 60 mètres de largeur.

fortifications de Fleckenstein
forteresse de Fleckenstein

Le château de Fleckenstein n’est qu’à environ 200 m au sud-est de la frontière avec l’Allemagne à une altitude de 370 m entre Lembach (Basse Alsace) côté Français et Hirschthal côté AAllemand.

Une visite du château est possible avec et sans guide (en français, sur réservation) et dure environ une heure. Le « Rätselburg », une aventure médiévale dans la forêt et dans le château, ainsi que le « P’tit Fleck », une exposition ludique qui rend l’environnement naturel tangible pour les plus petits, attendent petits et grands comme des moments forts.

Le château de Lichtenberg 

Ce forteresse située dans les Vosges du Nord est l’un des plus impressionnants de tous les chateaux d’Alsace ! Le bâtiment classé appartient à la municipalité, qui travaille à la remise en état et organise un programme culturel animé dans la cour intérieure.

ancien edifice de Lichtenberg 

Par la rue du Château à Reipertswiller, vous arrivez au Burgberg, un socle ovale en pierre de couleur avec lequel le complexe semble s’être solidement développé. Le chemin qui monte au pont-levis fait le tour du château. Une fois au sommet, le glacis herbeux permet une vue magnifique sur l’impénétrable forêt Vosgienne. La cime des arbres recouvre toutes les collines comme un tas dense et profond. Vous pouvez voir la tour carrée avant de passer le pont-levis, la basse-cour et la passerelle voûtée. La tour carrée sans fioritures est l’une des parties les plus anciennes du château.

La construction a commencé au XIIIème siècle. Mais aussitôt, les puissants seigneurs de Lichtenberg étaient dans une querelle sanglante avec l’évêque de Metz encore plus puissant. L’évêque réussit à détruire le château en 1261, mais les seigneurs de Lichtenberg étaient loin d’avoir fini. Lorsque Konrad von Lichtenberg est devenu évêque de Strasbourg en 1273, il a aidé son clan moins dégoûté à la reconstruction. Vraisemblablement les mêmes tailleurs de pierre qui ont construit la façade ouest de la cathédrale de Strasbourg ont travaillé sur le château. 

Lorsque Jakob von Lichtenberg mourut en 1480 sans successeur direct, le château et les biens passèrent aux comtes de Hanau et des Deux-Ponts-Bitche. La première rénovation du château a eu lieu vers 1575, et au fil des siècles, il s’est agrandi pour inclure une chapelle et de magnifiques bâtiments Renaissance. 

Plus de bastides ont été ajoutés, comme le bâtiment de trois étages de la salle des chevaliers et des fortifications telles que tranchées et glacis, dont le célèbre expert en forteresse Daniel Specklin est responsable. Vauban agrandit à nouveau le château en 1680 comme une forteresse.

château de Lichtenberg
forteresse de Lichtenberg

La majeure partie du château de Lichtenberg a été préservée, malgré la conquête par les troupes françaises en 1678 et le bombardement par l’artillerie wurtembergeoise en 1870.

Pendant longtemps, Lichtenberg a été considéré comme l’un des chateaux d’Alsace le plus impénétrable de la région. Et bien que l’histoire prouve le contraire, vous ne pouvez guère imaginer d’autre moyen en visitant le vaste complexe.

Le tombeau en marbre du comte Philippe V dans la chapelle mérite une attention particulière : Pendant la révolution, il a servi d’autel au  » Temple de la Raison « , ce qui était inévitable à l’époque.

Les marches lors de la visite du château de Lichtenberg devraient également conduire au Donjon. Avec un peu de chance, par temps dégagé vous pouvez voir loin dans la vallée du Rhin.

Le château du Nideck

Dans la forêt dense des Vosges, sur la route vosgienne D218 jusqu’à Wangenbourg, se trouve le château du Nideck. Un parking et un café pittoresque au bord de la route attirent l’attention sur le château et la cascade du même nom (Cascade du Nideck). Un panneau de randonnée du Club Vosgien explique le chemin vers le château et la cascade. Les ruines du château supérieur et inférieur, envahies par les bouleaux, permettent une vue magique sur la vallée densément boisée du Nideck.

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Le château, construit au XIIIe siècle par les comtes de Dagsbourg-Eguisheim. Il occupe un emplacement impressionnant au-dessus de l’Engenthal. En 1454, il a été conquis par les Lichtenberger, mais n’a été détruit par un incendie qu’en 1636. Il se compose d’une basse-cour avec une tour carrée de 20 mètres de haut et d’un château principal, dont seul un vestige de la tour a été conservé, qui peut être escaladé. De là-haut, vous pouvez voir la Bruche et les ruines de Guirbaden.

Le romantique Adelbert von Chamisso a immortalisé le château dans la ballade «  Le jouet géant « .

En suivant le sentier de randonnée pendant une demi-heure, les masses d’eau des Cascades du Nideck plongent de façon spectaculaire d’une hauteur de 25 m à travers la crevasse d’une paroi rocheuse.

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Un bon kilomètre avant la maison du forestier Nideck, un point de vue a été créé à droite de la route, qui convient idéalement comme point de vue pour photographier les ruines.

Liste des chateaux d’Alsace

Comme nous vous l’annoncions dans la première partie de cet article, pour ne rien manquer des plus beaux endroits architecturaux de la région ; l’idéal est de noter les visites qui vous intriguent le plus en fonction du département dans lequel vous allez séjourner.

Vous pourrez ainsi profiter d’une journée de vacances pour faire le tour des chateaux d’Alsace en voiture ou à moto via l’un des nombreux circuits régionaux.

Châteaux et ruines Médiévales situées dans le Bas-Rhin 

Pour vous y repérer plus facilement, nous vous avons classé les lieux incontournables possédant l’un des grands chateaux d’Alsace par ordre alphabétique :

  • Château d’Andlau, XVIIe Siècle près d’Andlau (ruines)
  • Château du Bernstein, XIe Siècle, à Dambach-la-Ville (ruines)
  • Château du Bilstein, à Urbeis (ruines)
  • Château du Birkenfels, XIIIe Siècle, à Ottrott (ruines)
  • Château de Birkenwald, à Birkenwald (château de la Renaissance)
  • Château de Diedendorf, à Diedendorf
  • Château de Dreistein, à Ottrott (ruines)
  • Château du Fleckenstein, à Lembach (bien conservé / restauré)
  • Château du Frankenbourg, à Neubois (ruines)
  • Château du Freudeneck, à Wangenbourg-Engenthal (ruines)
  • Château de Frœnsbourg, à Lembach (ruines)
  • Château du Grand-Geroldseck, à Haegen (ruines)
  • Château de Greifenstein (ou Griffon), à Saverne (ruines)
  • Château de Guirbaden, à Mollkirch (ruines)
  • Château du Hagelschloss (Waldsberg), à Ottrott (ruines)
  • Château du Haut-Barr, XIIIe Siècle, à Saverne (ruines) 
  • Château du Haut-Kœnigsbourg, à Orschwiller (complètement restauré au début du XXe siècle et entretenu depuis)
  • Château de Herrenstein, à Neuwiller-lès-Saverne (ruines)
  • Château du Hohenbourg, à Wingen (ruines)
  • Château de Hohenfels, à Dambach (ruines)
  • Château de Hohenstein, à Oberhaslach
  • Pavillon Joséphine, à Strasbourg (classique)
  • Château de Kagenfels, XIIIe Siècle, à Ottrott (ruines)
  • Château de Kintzheim, à Kintzheim (ruines)
  • Château de Koepfel, à Ottrott
  • Château du Landsberg, à Heiligenstein (ruines)
  • Château de Lichtenberg, à Lichtenberg (bien restauré)
  • Château de Lœwenstein, à Wingen (ruines)
  • Château de Lutzelbourg, XIII-XVe Siècle, à Ottrott
  • Château de Lutzelhardt, à Obersteinbach (château et ruines)
  • Château du Nideck, à Oberhaslach (château et ruines)
  • Château du Nouveau-Windstein, à Windstein (château et ruines)
  • Château d’Ochsenstein, à Reinhardsmunster (château et ruines)
  • Château de l’Ortenbourg, à Scherwiller (château et ruines)
  • Château d’Osthoffen, à Osthoffen, XIIe Siècle (frontons Renaissance)
  • Château du Petit-Arnsberg, XIVe Siècle, à Obersteinbach (château et ruines)
  • Château du Petit-Geroldseck, à Haegen (château et ruines)
  • Château du Petit-Kœnigsbourg, ou Château de l’Œdenbourg, à Orschwiller (château et ruines)
  • Château de La Petite-Pierre, à La Petite-Pierre
  • Château du Petit-Ringelstein, à Oberhaslach (château et ruines)
  • Château de Pourtalès, à Strasbourg (château de la Renaissance)
  • Château de Ramstein, à Scherwiller (ruines de château)
  • Palais du Rhin, à Strasbourg (classique)
  • Château du Riegelsbourg ou Château du Grand Ringelstein, à Oberhaslach (ruines du château)
  • Château de la Roche, à Bellefosse (ruines du château)
  • Château des Rohan, à Mutzig
  • Palais des Rohan, à Strasbourg (château de la Renaissance)
  • Château de Salm, à La Broque (ruines du château)
  • Château de Saverne ou Château des Rohan, à Saverne (château de la Renaissance)
  • Château de Schœneck, à Dambach (ruines du château)
  • Château de Spesbourg, à Andlau (ruines)
  • Château de Thanvillé, à Thanvillé (château de la Renaissance)
  • Château du Vieux-Windstein, à Windstein (ruines du château)
  • Château de Wangenbourg, XIIIe Siècle, à Wangenbourg-Engenthal ( ruines du château)
  • Château du Warthenberg, à Ernolsheim-lès-Saverne (ruines du château)
  • Château du Wasenbourg, à Niederbronn-les-Bains (ruines du château)
  • Château du Wasigenstein, à Niedersteinbach (en bon état de conservation / bien restauré)
  • Château de Wasselonne, vestiges du XVIIIe Siècle.
  • Château de Windeck, milieu du XVIIIe Siècle, Agrandi au XIXe Siècle, À Ottrott
  • Château de Wineck, à Dambach (château et ruines)
  • Château de Wittschlœssel, à Dambach (château et ruines)
  • Château de Wœrth, à Wœrth

Châteaux et ruines du département du Haut-Rhin 

Les fortifications construites dans le Haut-Rhin sont moins nombreuses que dans le Bas-Rhin. Pour autant, elles n’en sont pas moins remarquables et font parties du patrimoine incontournables des chateaux d’Alsace.

Tout comme pour la liste précédente, nous avons classé les édifices par ordre alphabétique des noms :

  • Château d’Altkirch, à Altkirch (détruit)
  • Château d’ Aspach-le-Haut, à Aspach-le-Haut (détruit)
  • Château de Bilstein-Aubure, à Ribeauvillé (ruines)
  • Château du Blochmont, à Kiffis (ruines)
  • Château d’Échéry, à Sainte-Croix-aux-Mines (ruines)
  • Château de Ferrette, à Ferrette (bien conservé / restauré)
  • Château du Girsberg, à Ribeauvillé (ruines)
  • Château du Haut-Ribeaupierre, à Ribeauvillé (ruines)
  • Château du Hohnack ou  » petit Hohnack « , à Labaroche
  • Château du Hohlandsbourg, près de Wintzenheim (bien conservé / restauré)
  • Château du Hugstein, entre Buhl et Guebwiller (ruines)
  • Château d’Husseren, à Husseren-les-Châteaux (bien conservé / restauré)
  • Château de Kaysersberg, à Kaysersberg (bien conservé / restauré restauré)
  • Château du Landskron, à Leymen (bien conservé / restauré restauré)
  • Château de Meywihr, à Ammerschwihr
  • Château du Morimont, à Oberlarg (bien conservé / restauré)
  • Château du Pflixbourg, à Wintzenheim
  • Château du Ribeauvillé ou  » château Bas des Ribeaupierre « , à Ribeauvillé (ruines du château)
  • Château de Saint-Léon ou  » château des évêques de Strasbourg ”, à Eguisheim
  • Château de Saint-Ulrich, à Ribeauvillé (bien conservé / restauré)
  • Château du Stettenberg, à Orschwihr (ruines du château)
  • Trois châteaux (Haut-Eguisheim, Dagsbourg, Weckmund et Wahlenbourg), à Husseren-les- Châteaux et Eguisheim
  • Château de Wildenstein, à Kruth (ruine)
  • Château du Wineck, à Katzenthal
chateau de kaysersberg
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