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Quelle est la spécialité de Cambrai ?

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Depuis près de deux siècles, la Bêtise de Cambrai est un bonbon incontournable dans le paysage français et bien entendu de sa ville éponyme. Traditionnellement aromatisée à la menthe, son goût rafraîchissant et sa texture croquante ont séduit des générations entières. De l’erreur d’un confiseur à une réputation internationale, découvrez l’origine et l’histoire de cette friandise si particulière.

L’invention de la Bêtise de Cambrai : Une erreur devenue légende

C’est au début du XIXème siècle que la Bêtise de Cambrai voit le jour, dans la ville éponyme située dans le Nord de la France. Selon la légende, c’est un apprenti-confiseur du nom d’Émile Afchain qui, en 1830, commit une erreur en préparant une recette de bonbons à la menthe. Il aurait ajouté par mégarde de la crème de menthe en trop grande quantité et mélangea mal les ingrédients, créant ainsi une pâte aérée et fragile.

Son maître-confiseur, furieux, lui aurait alors lancé : « Tu n’es vraiment qu’une bêtise ! » Loin de se laisser abattre par cette critique, Émile décida de commercialiser ses bonbons. Ils furent rapidement adoptés par les habitants de la région, conquis par leur légèreté et leur saveur originale. Une histoire finalement simple mais qui permet de connaître précisément l’origine de la bêtise de Cambrai devenu le véritable symbole de la ville.

Une recette inchangée depuis près de deux siècles

Le secret de la Bêtise de Cambrai réside dans sa recette simple et authentique. Composée essentiellement de sucre, de sirop de glucose, d’arôme naturel de menthe et d’un soupçon de vinaigre, elle est préparée selon un procédé artisanal qui n’a pas changé depuis ses débuts. La pâte est étirée et pliée sur elle-même plusieurs fois afin de lui donner sa texture aérée caractéristique.

Chaque bonbon est ensuite coupé en morceaux et marqué par une rayure blanche qui traverse sa surface, faisant ainsi écho à l’origine accidentelle de ce délicieux péché mignon.

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La Bêtise : Une spécialité de Cambrai qui s’exporte à travers le monde

Au fil des années, la Bêtise de Cambrai gagna en notoriété et son succès ne se limita pas aux frontières du Nord de la France. Elle devint rapidement un emblème de la gastronomie Française et plus précisément dans le domaine de la confiserie en suscitant l’intérêt de nombreux amateurs de friandises à travers le monde. Aujourd’hui encore, elle reste l’une des références incontournables pour les gourmands souhaitant découvrir les saveurs d’antan.

Des variantes pour tous les goûts

Si la version originale à la menthe puis à la menthe glaciale demeure la plus célèbre, d’autres parfums ont vu le jour au fil des ans, permettant ainsi à chacun de trouver son bonheur. On peut notamment citer la Bêtise au caramel, à l’orange, à la pomme, au citron, à la framboise, au Tutti-frutti, à l’Anis, au Coquelicot, au Miel, à la Mirabelle, ou encore la bêtise du mineur au charbon végétal. Ces différentes déclinaisons permettent de satisfaire tous les palais et de revisiter ce grand classique de la confiserie française.

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Le patrimoine de Cambrai : Au-delà des Bêtises

Si la fameuse friandise demeure la principale spécialité de Cambrai, cette ville du Nord de la France possède également un riche patrimoine architectural et culturel. Parmi les monuments incontournables, on peut citer l’Hôtel de Ville et son beffroi emblématique, le Palais des Grottes, ou encore l’église Saint-Géry qui ont été témoins du succès de cette sucrerie au fil des siècles.

De nombreux événements sont également organisés tout au long de l’année pour mettre en avant les traditions locales et inviter les visiteurs à découvrir les richesses de cette région dynamique et accueillante.

La fête de la Bêtise : Une tradition qui perdure

La Bêtise de Cambrai est bien plus qu’une simple friandise : elle incarne un patrimoine gustatif et culturel qui a traversé les époques et continue de séduire les gourmands du monde entier. Son histoire, marquée par l’erreur d’un apprenti-confiseur, en fait une spécialité unique et attachante qui n’a pas fini de faire parler d’elle.Pour honorer leur bonbon emblématique, les habitants de Cambrai célèbrent chaque année la « Fête de la Bêtise ». Organisée depuis 1964, cette manifestation propose de nombreuses animations autour de l’univers sucré et festif des Bêtises de Cambrai. Spectacles, concerts, ateliers et stands de dégustation rythment ces journées conviviales qui mettent à l’honneur la créativité et le savoir-faire locaux. N’hésitez pas à vous y rendre pour découvrir ou redécouvrir ce savoir-faire précieux !

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